信仰之诸神黄昏-第1章 南瓜镇的南瓜酒
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    萨拉多行省的夏天并没南特行省这么热,而且盛夏已过。

    西面爱琴海吹来的季风让农田里的麦穗一片起伏,收获的季节到了。

    “李察,你的跟班来找你了。”室友弗兰克打趣道。

    “哦,我马上起床。还有,他不是我跟班,他是我的朋友、兄弟。”

    “随便,反正我不会和平民做兄弟。”弗兰克无所谓道。

    李察懒得多说,一边揉着迷蒙的眼睛,一边走出寝室。

    昨晚又做梦了,又梦到那个光怪陆离的世界,有铁轨上跑的高铁,有天上飞的飞机,还有查得到各种信息的互联网。“这该死的梦,搞得我精神萎靡。”从今年春播假之后,李察就开始这种奇怪的梦,梦里他是另一个人生活在另一个世界。

    “或许我应该学牧师修习一下冥想?”李察暗暗想到。

    刚走出宿舍楼,李察就看到了蹲树边的格林,似乎在研究蚂蚁?

    听到脚步声,格林抬起头,“嘿,李察,安德鲁男爵派人来问了,夏收假你回不回去?”

    “嘿,格林。”李察上前和格林拥抱了一下,“怎么样,你们的生存训练课好玩吗?”

    “不好玩,教练严格的像魔鬼,我这一个月吃的虫子比我过去半辈子都多。”格林笑着说。

    “哪有半辈子,你才十七岁。”李察揽着格林的脖子,“走,咱们去喝一杯,为了你吃的虫子,哈哈。”

    “好,野马酒吧,你请!”

    “没问题,对了,你刚才说,我老爹问我回不回去?是不是有什么事?谁来传的信?”李察想起来刚见面时格林说的话。

    “亨利牧师,刚刚在学院门口碰到了,他好像有什么急事,所以叫我代为传达,匆匆忙忙地就走了。”格林表示。

    “是发生了什么事?”李察疑惑道。“太阳神在上,千万不要是我老爹有什么事。”

    “我也不知道,实在担心的话你回去看一下,反正到南瓜镇坐马车也就六天时间。你最近应该空吧。”格林耸了一下肩,表示很无奈。

    “行吧,刚好我最近空,晚上我去系里请个假,明天就回去。”李察刚进行了三年级的测验,勉强可以升到四年级,他没有大的理想,只想在圣马丁学院骑士系合格线毕业,然后回南瓜镇当个见习骑士,带几个狗腿子打打猎、钓钓鱼,然后结婚生子、等着继承父亲的男爵爵位。这也是他父亲的人生轨迹。

    “你有什么打算,你这几年的成绩可都是优秀,军事系没有前十,也有前二十吧。你们军事系一般四年级都要开始实习了。”李察自己是无所谓,不过他知道好友格林还是有一定目标的。

    “我父亲已经向你父亲申请到了今年的见习骑士的名额,在我去实习前就可以举办仪式。到时候我就可以以见习骑士的身份进入军队,起码能混个小队长吧,我比较期待被分到银月山脉的边境堡垒,神剑宫的那些人虽然高傲并且固执,但好歹不嗜杀,既可以锻炼到自己,又不至于很危险。”格林开始憧憬自己的奋斗生涯。

    说到这里,格林转身诚恳地看着李察:“我必须告诉你一件事,我占用了今年的仪式份额,这对我真的很重要!”格林似乎一下子忘了怎么表达自己内心的歉意,但嘴角却是坚定抿了抿,他希望好朋友是从自己的嘴里听到这个消息,即使对方有可能生气。

    “没事啊,说实话我今年似乎还达不到举行仪式的最低标准。”李察并不是很在意,仪式的主要材料都是他们家自产的,虽然每年的产量少得可怜,但他是男爵之子,怎么都会轮到他。况且作为一个爱好打猎钓鱼,身边侍从守护的未来男爵,难道需要自己动手?

    说话间他们就已经到了野马酒吧。因为酒吧是原来的一个仓库改建的,所以没什么窗户,即使是白天依然是昏昏暗暗,酒吧里的客人不多,因为在学院附近,所以很少有那种满身臭汗的雇佣兵和蛮横的黑帮分子。酒吧只是纯粹的喝酒聊天的地方,并不是什么传说中的消息集散地,没有哪个傻叉会高声地讲着一些事情、泄露一些秘密或者引起一场纠纷,也没有哪个高手隐藏在吧台调酒浪费时间,最起码李察不知道。

    “来,干一杯,为了那些虫子。”李察笑嘻嘻地举起杯子。

    “为了那些虫子。”格林仿佛回忆起什么痛不欲生的事,然后把酒一饮而尽,随后露出了释然的笑意,“看来李察是真的没把仪式的事放在心里。”格林如此想到。

    “李察,你上次说的,希望跪倒在她石榴裙下的那个学姐呢,怎么样了?有希望吗?”

    “有希望是不可能的,这辈子都不可能的,赛琳娜学姐是侯爵之女,虽然继承顺位排的比较靠后,但她本身已经是正式骑士了,身边围绕起码都是伯爵侯爵之子,听说连我们萨拉多行省塞壬公爵的幼子都对她颇有兴趣,当然碍于她的身份和实力正式追求是可以的,但要是想用手段,嘿嘿。”也许是受到过梦中世界的各种网络美女的熏陶,李察觉得自己并没有那么在意,既然希望渺茫,那就不要太在意了。

    ......

    第二天,李察就请好假准备回家,同时在省城的烟草行里给老男爵带了一条‘云端’卷烟,这是大贵族才能享用得起的高档烟,口味清淡,焦油含量少,适合老男爵在附近几个镇的土贵族土老财聚会时拿出来显摆。

    “我回来啦!”绕过骆驼山的山谷后,南瓜镇就在眼前,这是一个依山傍海的小镇,低低矮矮的围墙,错错落落的建筑,最显眼的就是镇中央的太阳神教堂和小镇最北部半山腰上的城堡。

    李察这一吼,惊得马车夫一哆嗦,不过他并没在意,思乡之情感同身受,从去年冬至节以后离家已经半年有余,有空他也要回家看看老婆孩子。

    回到城堡时李察居然一时间没有找到老男爵,难道跟他的老财朋友们去打牌了?问过马德老管家才知道,原来老男爵在地窖。

    “老爹,我回来啦!”李察偷偷地走到老男爵的背后,准备吓他一跳,惊得老男爵手一抖。

    “哎呀我的小李察,我正在分装今年的南瓜酒呢。”老男爵穿着围兜,头戴布帽,小臂上绑着袖箍,活脱脱的一个干家务活的老农夫。

    “小李察,今年你也十七岁了,等我走了,你就是安德鲁男爵,是时候跟你讲讲南瓜酒了。”老男爵拉着李察走到边上品酒桌边坐下。

    “我知道啊,我们南瓜镇有一篇特殊的沙地,产一种特殊的南瓜,能酿南瓜酒,而我们安德鲁家族还有一个一级仪式的秘卷,南瓜酒是这个仪式的主要祭品,所以城里那些贵族都戏称我们家为南瓜男爵,而祖爷爷也毫不客气的用南瓜做了家族的族徽。”这是小时候母亲还在的时候跟李察说过好多遍的事,虽然母亲已经回归太阳神的怀抱了,但是李察还仔仔细细地记得她说过的话。

    “是的,我们家族的起源就是这一份仪式秘卷和能成为仪式主祭品的南瓜酒。我们的男爵爵位也是靠每年分别供奉帝国和教廷各伍分南瓜酒而得。”老男爵说着随手拿起桌上的杯子,抿了一口。

    “老爹,你喝的不会是南瓜酒吧,产量有那么高吗?你可不要喝掉格林的份额啊!”李察双手扶额,表示有点难以置信,不是说每年只能酿出一个仪式的分量吗?

    “不少,但也不会很多,每年的量在十二或者十三个仪式的分量。因为这个仪式的主要功效是大幅提高身体耐力,少量提高身体力量,所以帝国和教廷对它的需求量非常大,五份给帝国抵偿封地税,五份给教廷抵偿信仰税,剩下的首先就是我们对外宣称的每年一份的产量,用来赏赐给主要家族成员、忠诚的下属或者公开拍卖;然后是家族内留存的用于应急的库存,这也是硬通货。”老男爵不无得意地道。

    “原来格林梦寐以求的、视若珍宝的仪式,在我们家只是量产货。”李察如是想,然后他又想起了梦里的那个世界,因为有网络上的信息曝光,大家才知道贵族和平民之间的差距如此之大,也许有些人的起点就是大多数人的终点。忽然他有点明白了弗兰克的优越感,明白的老男爵得意的底气,心底里不由得多出一份骄傲,也多了一份责任。

    “现在我来告诉你南瓜酒的配方,你将来也必须跟你的继承人口口相传,仪式秘卷可以落于纸面,但配方绝不落于纸面,因为南瓜酒才是仪式的精髓。每一份南瓜酒底液需要一百千克本镇的沙地南瓜捣碎发酵,酵母选用普通酿酒酵母,提取发酵后的蒸馏液备用。选用爱琴海近海秋季带卵玫瑰虾和带卵希鲮鱼各五十条,取虾卵和鱼卵各60克,放入蒸馏液进行二次发酵,酵母选用由苹果和黄桃调制的由塞壬公爵家族商行出品的甜味酵母。再次蒸馏提取其中酒液,这就是我们家的南瓜酒了。”说完老男爵又抿了一口。意犹未尽道“顺便告诉你,单饮南瓜酒也能提升耐力,那方面的。不过一定要注意适量哦,要不然身体吃不消。”说着这老不羞的给儿子使了一个‘你懂的’的眼神。

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